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美国应对人口老龄化的经验与面临挑战

作者/来源:社教中心
加入时间:2011/12/1 浏览次数:662

    美国是发达国家中生育率最高和人口增长最快的国家之一。据统计,美国妇女总和生育率为2.1,2010年人口总量已达到3.08亿,居于世界人口第三大国的地位。早在20世纪40年代,美国就开始进入了人口老龄化社会,现65岁以上老龄人口占总人口的17.4%,是典型的老龄化社会。
  与中国人口老龄化进程相比,美国人口老龄化具有以下特点:一是进入老年社会的时间长,美国步入老年国家之列已持续了70年。二是人口老龄化发展较慢,在西方发达国家中处于中等水平。一方面是由于较高的生育率,2005年美国总和生育率为2.0,另一方面是因为美国吸纳了大量的青壮年移民,一定程度上缓解了美国人口老龄化的进程。三是高龄老年人口比重大。随着人口预期寿命的延长,美国老年人口比重还将不断提高。在人口老龄化程度不断加重的过程中,美国在应对人口老龄化方面积累了丰富的经验。

    美国应对人口老龄化的措施

  ——政府制定相应法律法规、方针和政策,着力解决人口老龄化问题。由于老龄化问题严重影响了经济和社会发展,美国政府高度关注老龄化问题,设立了管理老龄问题的机构,包括老人问题管理署、政府老龄问题顾问委员会和社会保障总署。1935年通过了以养老保险为主体的《社会保障法案》;之后又颁布了《美国老年人法》和《禁止歧视老年人就业法》,使老年人的合法权益得到了保障,提高了社会保障支出津贴,修正了《禁止歧视老年人就业法》,取消了强制性退休的法律条文,禁止强制70岁以下的雇员退休。1999年美国政府强调了21世纪社会保障制度建设的重要性,主张把大部分财政预算盈余投入到社会保障事业。
  ——建立完善的社会养老保障制度。美国与其他西方国家的区别,就在于实行的是投保资助型社会保障制度,即“受益人同时也是缴费人”,要享受社会保障权利,必须先要缴费。1935年,美国国会通过了以养老保险为主要内容的《社会保障法案》。《社会保障法案》实施后,又经过多次修改与完善,目前已经形成了比较完整的养老保障制度,包括养老保险制度、医疗保险与救助制度等,美国老人在职时按月从本人工资中扣取一定数额的养老金,所在单位再配套一定比例,各州规定不尽一样,为老年人构筑了社会保障安全网。
  ——建立完善的老年人服务网络。美国政府在卫生与公众服务部设老龄局和9个区域性办公室,在州设立公共服务部负责老龄工作,在州及以下设老龄代理机构,在社区设立老龄服务中心,形成了覆盖全国的老龄服务网络。各老龄机构主要承担游说国会制定相关法规,完善老年人保护服务政策和制度,制定和监督实施老年人保护与服务的规划,筹集和划拨老年服务经费,建立和完善老年服务设施等职能。同时,政府有效发挥非政府组织的作用,大力支持非政府组织参与提供老年照料与服务。美国的多数老年服务中心都是由政府支持下的非政府组织承办的。老年服务中心通过一部分政府拨款、社会捐助、申请基金会与科研经费支持以及向有支付能力的老年人收取房租和餐费等方式,为老年人提供上门送餐、清洁和代理服务、集中照料、医疗护理、精神与心理辅导、老年就业指导与培训等各方面服务。
  ——政府财政投入力度大。美国政府主张把大部分的财政预算盈余投入到社会保障事业中。美国政府用于社会保障和老年服务的投入在政府支出中占有较高的比例,以2007年美国财政开支为例,用于社会保障的资金占21.5%,医疗保险和医疗救助的资金为19.1%,两项合计占到财政支出的40%。有关数据显示,养老保险的开支数额占美国社会保障总开支的80%左右,属开支最大的一个项目。
  ——提供老年服务与照料,促进老年人身心健康。一是提供居家生活服务。美国联邦政府和州政府为保证老年人安度晚年,建立了比较完善的社会保障体系,各种各样的养老院是大多数老年人的最后驿站,但现在这种情况正在改变,养老机构也会派出经过培训的护理人员到老年人家中帮助完成日常事务,协助老年人进行一些有益身心健康的活动。为减少生病老人的就医时间,节约医疗资源,美国推行医疗高效诊治计划,完善后续医疗护理服务。通过建立康复中心或者上门治疗,为患慢性疾病的老年人提供治疗和关怀服务。住在康复中心的老年人在支付完所有资产和收入后,由政府提供医疗救助。

    面临的问题与挑战

  ——老龄人口数量不断增多,养老保险制度面临挑战。随着“婴儿潮”一代人逐渐步入老龄阶段,美国的老年人口比重不断增加。据预测,到2030年美国65岁以上人口将占到总人口的30%。老龄人口的增多,意味着退休金和健康投入的增加,社会公共服务与财政支出面临着更大压力。美国养老保障制度的特点,使人口结构成为影响养老保障体系能否正常运行的重要因素。当在职人员大于退休人员的时候,这一体系运行顺利。随着老龄人口的增加,领取养老保险金的人数也会逐渐增多,而纳税人口却在减少,社会养老保障体系面临着挑战。
  ——高龄老龄人口增多,医疗费用支出庞大。2000年美国人均寿命就已经达到77岁。人均寿命的延长使美国高龄老年人口增多,占用了大部分医疗支出。美国政府投入的医疗保险与医疗救助主要是针对老年人口和贫困人口的。而美国老龄人口中糖尿病、心脏病等慢性病患者占有很大比例。据统计,这两种疾病占据了大约80%的美国医疗资源。一些弱势群体享受不到医疗保障,美国针对老人和贫穷者的医疗保险与医疗救助,以及由雇主与雇员共同支付的商业医疗保险,覆盖不到多数兼职者、体力劳动者、移民以及绝大多数女性雇员。
  ——老龄照料服务机构供不应求,针对老年人的基础设施和公共服务设施需要增多。美国人虽然喜欢独立,但是基于健康以及服务需求等方面的原因,仍有40%的老人居住在养老机构。养老机构资源分配不均衡导致高质量服务机构供不应求现象较为普遍,一些设施条件好的照料服务机构,都需要预约登记。老年人基本要等候2-3年,才能入住,有的甚至要等上4-5年。一些社会基础设施和公共服务,如交通、住房、公共设施建设等还不能满足老年人的特殊需求。(付军辉 付国浩)来源:中国信息报


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